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Energía / Recursos Naturales

Chile: prevén que demanda de litio crecerá 18% en próximos 5 años.

El gerente general de SQM, Patricio de Solminihac, estimó que la demanda de litio  continuará expandiéndose por lo que la compañía seguirá aumentando la producción del mineral.

“Creemos que la demanda de litio seguirá siendo fuerte, prevemos un crecimiento anual promedio de aproximadamente 18% en los próximos 5 años. Estimamos que el mercado necesitará al menos 50 mil toneladas por año de suministro adicional para mantener su equilibrio”, dijo el ejecutivo en una conferencia con analistas para dar a conocer los resultados de la compañía.

Más temprano la firma informó que su directorio aprobó un marco de referencia de gasto de capital total de aproximadamente US$517 millones para 2018, de los cuales US$360 se invertirán en Chile, y que está trabajando en un plan para aumentar la capacidad de producción de carbonato de litio en el país a 100.000 toneladas métricas (TM).

En este sentido de Solminihac, destalló que “aproximadamente hace un año, anunciamos una expansión de capacidad de 48,000 a 63.000 TM de carbonato de litio en Chile, que se terminará en 2018. Este proyecto de expansión se está revisando para alcanzar una capacidad total de producción de 70.000 TM este año. Además de esto, estamos trabajando en un proyecto para aumentar la capacidad de nuestra planta en otras 30.000 TM en 2019, alcanzando 100.000 TM de capacidad total en Chile”.

El crecimiento del negocio del litio impulsó las ganancias de SQM en 2017 las que sumaron US$427,7 millones en 2017, cifra superior en 54% a las del año anterior.

Los ingresos por las ventas de litio y sus derivados sumaron US$644,6 millones en 2017 superiores en 25,3% a los US$514,6 millones anotados el año anterior. (Fuente: La Tercera)

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